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BIOGRAFÍA

Fernando Blanco de Lema nació en Cee el 18 de octubre de 1796. Cuando contaba con menos de un año de edad murió su padre, por lo que su educación corrió a cargo de su primo y padrino Fernando Blanco Giance, cura de San Xoán de Mazaricos, al que debió sua sólidas creencias religiosas.
En 1809 las tropas francesas (Guerra de la Independencia) matan a su padrino y arrasan la villa de Cee. Su madre, viuda y con cinco hijos, decide enviar a los tres varones a Ferrol, y, desde allí, con sólo trece años, Fernando Blanco de Lema emprende viaje para Cuba.
Su primer trabajo en la isla caribeña fue de dependiente en un ultramarinos. Pasados unos años decide dedicarse al negocio de la ferretería, creando varias tiendas en la isla, y siendo este negocio la base de su fortuna. Además de ser poseedor de intereses y acciones en bancos y en compañías de ferrocarril, estableció estrechas relaciones comerciales con un primo emigrado a Nueva York, el rico empresario Bartolomé Blanco. En varias cartas dirigidas a su primo podemos descubrir un perfil humano que nos avanza el filántropo que más tarde se revelaría: hombre afectuoso, preocupado por sus parientes más desfavorecidos, confirmándonos la fortaleza de los lazos que siempre mantuvo coa su localidad natal.
Poco antes de morir, el 2 de Abril de 1875, redactó el testamento. En él declara estar soltero y sin hijos, decidiendo emplear el grueso de su fortuna, valorada en 750.000 pesos de oro, en la construcción y mantenimiento de un Colegio de Primera y Segunda Enseñanza en su villa natal (Cee). Para llevar a cabo esta misión nombra como albaceas a Juan Álvarez Baldonedo y a Brígido Zavala, y como apoderado en España es mombrado Vicente Vázquez Queipo, insigne científico lugués. Todos ellos llevaron a cabo, en medio de una agria disputa periodística y legal, el magno proyecto que determinaría el nacimiento de la Fundación.
Fernando Blanco murió en Cuba poco después de firmar este documento (5 de Abril de 1875), reposando sus cenizas en la capilla del Colegio que mandara fundar.